qu'est qu'un ecolodge

Quand on organise ses vacances, une des premières questions que l’on se pose, c’est : où est-ce qu’on dort ?

De plus en plus d’hébergements adoptent des pratiques respectueuses de l’environnement. Et toutes les types de logement de vacances, s’y investissent. Gîtes vert, hôtel écologique, auberge de jeunesse ou homestay, l’offre durable ne cesse de s’agrandir.

Aujourd’hui on décrypte l’Eco-lodge, un hébergement de vacances souvent associé aux destinations d’écotourisme, mais qui se développe aujourd’hui un peu partout dans le monde.

On vous aide à comprendre en quoi ce type d’hébergement éco-responsable est différent et ce qui le caractérise.

Eco-lodge et écotourisme

ecolodge et écotourisme

Le concept d’écotourisme consiste à mettre en œuvre un projet touristique de telle sorte qu’une part équitable des bénéfices monétaires demeure dans la communauté d’accueil locale tout en diminuant l’impact environnemental et en proposant au visiteur une expérience nature plus enrichissante.

L’écotourisme est fortement lié à la conservation et à la compréhension des milieux naturels, ce qui le distingue du concept plus global du tourisme durable.

Un éco-lodge constitue donc un hébergement idéal pour les voyageurs qui souhaitent faire l’expérience de la nature tout en soutenant l’écotourisme.

J’aimerais que chaque bâtiment soit un écolodge ou qu’il soit conçu ou planifié comme un écolodge parce que c’est une approche tellement gagnant-gagnant. Vous pensez à tout : à la nature, à la population locale, à vos clients. Hitesh Mehta, architecte paysagiste et spécialiste des écolodges

Principes et critères des éco-lodges

hébergement éco-responsable en vacances

L’origine du terme éco-lodge

Prenant sa source en Afrique, le lodge, parfois nommé safari-lodge, était un hébergement touristique fabriqué en bois ou en toile, installé au cœur d’une réserve animalière ou d’un parc naturel. C’est l’association entre ce style d’habitation en tant que tel et son ancrage sur des sites préservés qui a mené à considérer l’intérêt d’adjoindre au mot lodge la particule éco pour en référence à l’environnement.

Qu’entend-on vraiment par ecolodge ?

Ce terme a vu le jour dans les années 1990 et a été créé pour décrire un type d’habitat qui se différencie des autres par la façon dont il a été construit, exploité ou les deux à la fois.

C’est Hitesh Mehta, architecte et membre fondateur de l’International Tourism Society, qui a développé les lignes directrices des écolodges en 1999 dans  son livre International Ecolodge Guidelines.

En premier lieu, pour être reconnus comme tels, ces établissements doivent se conformer aux trois principes fondamentaux de l’écotourisme :

  • Être basé dans un environnement naturel ;
  • Bénéficier à la population locale ;
  • Offrir des programmes de sensibilisation et d’éducation.

Depuis, il y a eu de multiples interprétations et opinions divergentes sur ce qui constitue le droit d’utiliser le mot éco.

Les International Eco-Lodge Guidelines, ont permis de créer un cadre. Elles reprennent l’ensemble des critères que ces hébergements doivent respecter pour pouvoir être considérés comme des écolodge

Parmi eux, l’hébergement doit répondre aux attributs suivants :

  • Il est situé dans une zone naturelle ou dans une zone rurale à courte distance d’une zone naturelle et n’est pas touché de façon significative par un lotissement urbain, le bruit, la circulation, le smog ou la pollution ;
  • Il utilise des systèmes qui protègent l’environnement de la pollution et de la dégradation ;
  • Il utilise souvent des systèmes d’économie d’énergie et éventuellement des technologies d’énergie renouvelable ;
  • Il emploie ou a accès à des guides d’interprétation de la nature qui ont reçu une formation en biologie ou qui ont une bonne connaissance locale de l’habitat ;
  • Il fournit des livres, des affiches, des cartes, des photographies, des exposés d’orientation ou d’autres moyens d’informer les invités et les visiteurs sur la biologie de la région ;
  • Il aide à informer les invités, le personnel et les visiteurs sur l’importance et la valeur d’un écosystème sain et décrit la meilleure façon d’apprécier la région sans l’affecter ;
  • Il contribue à l’économie locale et aide à démontrer que l’écotourisme est un moyen plus durable à long terme de gagner un revenu que la destruction ou la modification des habitats pour des gains à court terme.

Un hébergement écologique différent

Ça ressemble à s’y méprendre aux autres hébergements éco-responsables, direz-vous. Certes, les similarités sont réelles, mais deux caractéristiques distinguent les éco-lodges : leur emplacement et leur mission.

Au cœur de la nature

Un eco-lodge se doit d’être situé dans des endroits préservés voire même protégés. En tout cas au cœur d’un environnement naturel intact. L’idée étant d’offrir la possibilité au voyageur de véritablement se connecter à la nature.

Sensibiliser à l’environnement

De même, un éco-lodge à un objectif éducatif et de transmission. La vocation de l’éco-lodge est d’amener ses clients à mieux comprendre l’importance de préserver la flore et la faune locales.

Une mission de pédagogie, qui n’est pas forcément un pré-requis pour d’autres types d’hébergements respectueux de l’environnement.

Le concept d’éco-lodge est fondé majoritairement sur la préservation des espaces naturels. Avec pour ambition de démontrer qu’il est possible de s’implanter dans un territoire sans l’altérer, mais aussi en mettant des initiatives en place pour que l’activité touristique préserve la faune et la flore environnante.

Si le concept d’éco-lodge s’est au départ beaucoup développé dans des destinations phares d’écotourisme comme le Costa Rica, on le retrouve aujourd’hui sur tous les continents.

Nombreux sont les voyageurs qui ont l’image de l’éco-lodge comme d’un hébergement hors budget. Mais il en existe de toutes catégories et pour toutes les bourses.

L’éco-lodge s’inscrit parfaitement dans les principes du tourisme durable.

Et pour vous qu’est qui rend un éco-lodge différent ? Venez en discuter en commentaire.

Contribuez à la plateforme en suggérant un éco-lodge que vous connaissez ou donnez votre avis sur un des ecolodges déjà sur holiable.

Holiable
Holiable est un site dédié au voyage éco-responsable. Un seul endroit pour trouver des hébergements eco-friendly, des restaurants durables et des activités éthique dans le monde entier. Découvrez des acteurs engagés, partagez vos expériences, lisez des avis, et mettez du vert dans vos voyages.
Instagram | Facebook | Twitter

Rejoignez la communauté des voyageurs éco-responsables

Devenez membre, pour sauvegarder vos favoris ou partager votre avis avec les autres membres d'Holiable.

Créer un compte voyageur

Ajouter votre établissement

Vous êtes un professionel du tourisme engagé dans le voyage éco-responsable ?

Créez votre page établissement et mettez en valeur vos initiatives

Ajouter mon établissement