qu'est ce que le tourisme communautaire

Le tourisme communautaire est une forme de tourisme durable qui connaît un essor important depuis quelques années.

Voyons en quoi le tourisme communautaire (parfois appelé tourisme autochtone) peut s’avérer utile au développement de plusieurs régions du monde tout en enrichissant l’expérience des voyageurs.

En quoi consiste le tourisme communautaire ?

tourisme communautaire définition

On peut le définir comme une façon de voyager qui se distingue par l’importance qu’elle accorde à l’interaction avec les communautés locales.

Il se pratique le plus souvent de régions rurales, plutôt pauvres.

En plus des retombées au niveau économique (redistribution équitable des revenus, création d’emplois…) pour la communauté entière, le tourisme communautaire s’articule autour des objectifs suivants :

  • La responsabilisation de la population-hôte dans l’accueil, l’encadrement et le bien-être des voyageurs ;
  • Une gouvernance participative ;
  • Le renforcement du sentiment de fierté et d’appartenance chez les locaux ;
  • La mise en valeur des traditions artisanales et du patrimoine local ;
  • L’investissement dans les structures sur place déjà impliquées dans le tourisme (hébergement, restauration…).

Tous les participants à un projet de tourisme communautaire doivent contribuer à l’amélioration de la qualité des conditions de vie de la population locale et en assurer la durabilité.

Ils doivent également s’intéresser aux impacts que le projet peut présenter sur la destination au niveau social, environnemental, culturel, politique et économique.

Des avantages aussi pour les voyageurs

voyager en immersion dans la vie locale

Le tourisme communautaire ne comporte pas seulement des avantages pour la population-hôte.

Pour les voyageurs, cette forme d’intégration au mode de vie de la population locale – par exemple grâce à un séjour chez l’habitant – offre des avantages fort appréciables :

  • La création de relations entre les populations d’accueil et les touristes ;
  • Plus qu’un voyage, vivre une expérience de partage interculturel ;
  • Un séjour en immersion dans une culture spécifique et ses traditions ;
  • La découverte de lieux préservés du tourisme de masse ;
  • Le plaisir de choisir une façon plus responsable de voyager ;
  • Une occasion idéale pour les voyageurs en quête d’authenticité et de projets participatifs.

Les clés de la réussite d’un projet de tourisme communautaire

La mise au centre de la population locale dans les projets touristiques doit en constituer la priorité.

Les habitants de la destination visitée doivent démontrer un intérêt pour ces projets et les approuver avant que ne soient entreprises des démarches.

Les objectifs visés et les moyens envisagés pour les atteindre doivent être clairement expliqués à la communauté ; en fait, chacun de ses membres doit bien comprendre le déroulement de chaque projet, comme s’il en était l’instigateur.

Pour faciliter le processus décisionnel, et s’assurer de la participation équitable de chacun, un ou des responsables peuvent être désignés.

Une grande cohésion entre les personnes impliquées ainsi qu’un comportement respectueux en tout temps constituent les clés du succès d’un projet touristique communautaire.

Quelques exemples à travers le monde

voyage équitable

Plusieurs initiatives de tourisme communautaire sont possible dans différentes régions de la planète.

Par exemple, au Guatemala et dans d’autres régions de l’Amérique latine, qui ont été touchées par la culture révolutionnaire, une collaboration s’est établie avec différents organismes.

Au Québec, la communauté de Manawan, qui fait partie de la nation Atikamekw autochtone, a conçu un projet touristique communautaire ; il consiste à recevoir des voyageurs dans un contexte d’échanges culturels et d’aventure en compagnie de guides locaux.

Le programme inclut une nuitée dans un véritable tipi. Ce projet a permis de créer de nouvelles entreprises et des emplois, tout en valorisant la beauté des paysages québécois et la richesse des traditions amérindiennes.

Au Kenya, les projets de tourisme communautaire et de tourisme durable sont devenus tout aussi rentables que l’exportation du thé, du café et des produits horticoles.

En Jamaïque, plus précisément à Montego Bay, le centre culturel Rastafari Indigenous Village accueille des touristes venus y découvrir le patrimoine naturel jamaïcain. Ils rencontrent d’authentiques familles de culture rastafarienne et sont invités à partager leurs activités au quotidien : artisanat, cuisine locale, horticulture traditionnelle, musique et danse, initiation à l’herboristerie médicinale biologique.

Les pièges à éviter

Il peut arriver que certains organisateurs de voyage soient plus intéressés à vanter la beauté naturelle d’une destination que d’en préserver l’intégrité.

Lorsque l’environnement en question a été endommagé, ils proposent un territoire vierge situé un peu plus loin.

On comprend que les locaux s’inquiètent de cette attitude et tiennent à s’assurer que leur environnement ainsi que leur bien-être en tant que communauté seront respectés.

Les personnes intéressées à expérimenter le tourisme communautaire doivent donc faire en sorte de choisir des opérateurs de voyage sérieux, qui prennent en compte les impacts sociaux et environnementaux, actuels et futurs.

Même s’il reste encore beaucoup à faire, le tourisme communautaire constitue souvent la planche de salut de plusieurs pays en voie de développement. En plus de leur donner de nouvelles perspectives économiques, cette façon de voyager autrement encourage l’équité et la solidarité.

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